Simon Cowell

‘Pop Idol’ and ‘American Idol’

Simon Cowell är säkert ett namn som många känner igen, i alla fall när det gäller er där ute som ofta tittar på tv och då främst olika talangjakter så som x-factor, något av de “got talent” programmen eller Idol. Cowell är född den 7 oktober 1959, i London, England. Hans karriär inom musikindustrin började hos EMI Music Publishing där han började längst ner i företaget, i deras postrum. Detta ledde senare till arbeten som skivproducent, talangscout och senare även som konsult inom musikindustrin. Sedan kom det stora genombrottet, när han fick förfrågan om han ville medverka i det brittiska tv-programmet Pop Idol och den amerikanska motparten, American Idol. Där gjorde han en stor succé under sina 10 år som domare, framför allt på grund av sina kommentarer, som ibland kunde vara riktigt råa och elaka men han sa bara vad han tyckte om deras kunskaper, utan att filtrera, något som han kallade för den brutala sanningen.

Talangjakten

Hans roll som domare inom dessa program inleddes under 2001 i och med starten av Pop Idol, där Cowell inte bara var domare utan också producent tillsammans med Simon Fuller, som var mannen bakom denna idé. När programmet lanserades i England utlovades vinnaren ett skivavtal med produktionsbolaget BMG. Programmet blev omgående en stor succé, och Cowell med sina ofiltrerade kommentarer var till en stor del anledningen bakom detta. Sammanlagt kom det närmare 10 000 personer som provsjöng i hopp om vidare avancemang.

Den amerikanska versionen, American Idol, debuterade året därpå, under 2002 och återigen var Cowell en av domarna, nu med sångerskan Paula Abdul och musikproducenten Randy Jackson som kollegor. Precis som i England lyckades denna amerikanska version bli en enorm succé, relativt omgående och har sedan dess producerat en rad lyckosamma artister, däribland vinnaren från 2002, Kelly Clarkson, Ruben Studdard från 2003, Fantasia Barrino från 2004, Jennifer Hudson också från 2004, Carrie Underwood från året därpå, Taylor Hicks från 2006 tillsammans med Jordan Sparks från 2007 och David Cook från efterföljande säsong, tillsammans med många andra.

Efter att ha skördat framgångarna med dessa två program så startade Cowell ett nytt företag, SYCOtv. Genom detta företag skapade han sedan tv-programmen American Inventor, America’s Got Talent samt X-Factor, program som i sig skulle gå och bli enorma succéer även dem. Bolaget producerade även album åt många av de artister som Cowell lyckats fånga upp, däribland sångerskan Leona Lewis och gruppen Il Divo, som skulle komm att bli en enormt populär kvartett.

Erkännande inom industrin

Under 2004 fick Cowell priset som Top Entertainer under 2004 av magasinet Entertainment Weekly för sitt arbete med dessa program. Två år senare utsågs han också som Årets personlighet av tidningen Variety. Samma år förnyade han sedan sitt kontrakt med American Idol där han skrev på för ytterligare fem år som då gav honom en årlig lön på 40 miljoner dollar.  Denna årslön fortsatte sedan att öka och från 2013 fram till 2016 hade beloppet ökat till 95 miljoner dollar, sammanlagt.